Audi Connect

Onlangs kreeg ik de vraag of ik een weekje de nieuwe Audi A3 wou testrijden. Met plezier liet ik Ami een weekje aan de kant staan om haar kleine zusje uit te testen. Niet zozeer voor de 150 pk of omwille van de quattro technologie, maar wel voor Audi Connect.

Deze optie brengt mobiel internet naar je wagen zodat je bijvoorbeeld nieuwssites kan raadplegen of trein- en vluchturen kan nakijken. Hiernaast worden Google Maps en Google Streetview geïntegreerd worden in de GPS van Audi zelf. Daarnaast krijg je ook Audi Traffic, waarbij op basis van gsm signalen gemeten wordt hoe vlot het verkeer verloopt. De praktijk wees uit dat dit een zeer nauwkeurige manier van werken is. De vermelde lengte van de file klopte telkens met de werkelijkheid.

TDI quattro

Een ander groot voordeel vond ik het online opzoeken van een bestemming. Toevallig had ik afgesproken in een frituur in Mortsel. Even de naam zoeken en het adres overnemen als bestemming. Geef toe, het is makkelijker dan het adres opzoeken op je smartphone en dan nog eens te moeten ingeven in de gps van je wagen. Ook favoriete bestemmingen opslaan en zoeken gaat veel vlotter dan bij het ‘gewone’ navigatie pack van Audi. Na ingave van een bestemming kan je ervoor kiezen om deze weer te geven op de kaart. Een beetje inzoomen en je hebt de beelden van Google Streetview. Heb je je exacte locatie gevonden, dan kan je heel eenvoudig een screenshot nemen en wordt deze zo opgeslagen. Als je dan later een locatie wil zoeken hoef je enkel tussen de opgeslagen foto’s te zoeken.

Een andere mogelijkheid, die voor mij persoonlijk erg handig zou kunnen zijn, is dat je via de website van Audi connect adressen kan opzoeken en opslaan en naar je wagen verzenden. Als wij op pad gaan om te fotograferen, gebeurt het vaak dat we verschillende locaties op één dag doen. De avond ervoor volstaat het dan om even achter de computer te gaan zitten en alle adressen naar de auto te zenden zodat je op de dag zelf niet moet zitten knoeien om adressen in te geven.

Nu is knoeien een groot woord. Want waar ik in mijn Audi A4 nog met een draaiknop de verschillende letters in het adres moet aanduiden, beschikt de A3 over een iets grotere draaiknop die eigenlijk ook dienst doet als touchpad. Hierop kan je dan het adres schrijven. Dit werkt veel sneller dan letter voor letter te moeten selecteren.

Over het gebruik van nieuwssites, twitter en facebook kan ik kort zijn, het is een leuk gimmick voor in de file, maar niet meer dan dat. Het brengt naar mijn gevoel geen meerwaarde met zich mee.

Een klein nadeel vond ik wel, dat als je je telefoon verbindt via bluetooth en wil bellen, je belt met het nummer van de simkaart in te auto en mensen dus niet weten wie er hun belt. Maar uiteraard is dat een klein detail en is dat misschien ergens met een instelling op te lossen.

Kortom, zou ik Audi connect zelf nemen als optie in mijn volgende (firma) wagen? Jazeker! Voor mij persoonlijk maakt het het leven een klein beetje handiger. Kan ik leven zonder? Uiteraard, maar dat is met de meeste opties in een auto zo. Persoonlijk zou ik liever mijn geld geven aan mobiel internet in de auto dan aan lederen zetels.

Mobistar 4G Demo

Vorige week was ik uitgenodigd op de kantoren van Mobistar om een demo bij te wonen van het supersnelle 4G netwerk welk Mobistar binnenkort gaat uitrollen.

Na een korte inleiding over wat 4G nu precies is kregen we waarvoor we eigenlijk gekomen waren, een hands-on demo van waartoe het 4G netwerk in staat is. Op een (uiteraard 4G compatibele) Samsung tablet kregen we in preview een app te zien die het mogelijk maakt om over 4G live TV te kijken of video on demand af te spelen.

Zonder haperingen en met simultaan beeld en geluid konden we naar Het Journaal op Een kijken. Zappen tussen de zenders deden we door over het scherm te swipen en ging zonder vertragingen. Ook een Video on Demand kijken ging heel vlot. Op geen enkel moment moest er gebufferd worden en had ik de indruk dat het een gedownloade video betrof.

Ook een Full HD video op Youtube bekijken gaat zonder problemen. Het was mogelijk om naar eender welk moment in de video te springen zonder ook maar een seconde te wachten eer de video verder speelde. Daarnaast konden we even proeven van Cloud Gaming een ook hier geen problemen met snelheid.

Om af te sluiten deden we nog snel even een speedtest waarbij er afgeklokt werd op 55,30 Mbit/sec, een snelheid die ik thuis met mijn telenet fibernet zelfs niet haal.

Speedtest

Allemaal mooi die 4G, maar wanneer is dat nu beschikbaar? Mobistar heeft op dit moment een testfase lopen in Antwerpen waarbij een paar honderd gebruikers de mogelijkheid hebben om gebruik te maken van het nieuwe 4G netwerk. De uitrol van het netwerk voor het grote publiek is echter pas voorzien voor 2013 en zal eerst gebeuren in de grote steden. Het is dus nog even wachten vooraleer we van deze technologie gebruik gaan kunnen maken, maar van wat ik gezien heb, is het het wachten zeker waard.

Mobiel internet in Frankrijk: Orange Mobicarte

Afgelopen week was ik een weekje op vakantie in de Vogezen. Omdat ik volgens sommigen toch verslaafd ben aan mijn smartphone, ging ik op zoek naar de beste manier om ook in Frankrijk online te zijn, zonder dat het mij stukken van mensen zou kosten.

Dankzij Herman kwam ik uit bij de prepaid formule van Orange Mobicarte. Onbeperkt mobiel internet voor een maand voor amper 9 euro. Je moet wel weten hoe je het moet activeren, want de medewerkers in de Orangeshop zijn ofwel onwetend ofwel onwillend.

Om je Orange Mobicarte te kopen ga je best naar een Orangeshop, die kan je gemakkelijk online vinden. Zorg er voor dat je je identiteitskaart bij je hebt, deze heb je nodig om je nummer te laten registreren. Als adres kan je heel gemakkelijk je verblijfplaats in Frankrijk opgeven. Daar doen ze niet moeilijk over.

Een Orange Mobicarte kost 9,90 euro en daarvoor krijg je 5 euro belwaarde. Aangezien een maand onbeperkt internet 9 euro kost, moet je nog een extra herlaadbeurt kopen. Toen wij er waren, kreeg je voor 5 euro zelfs 6 euro belwaarde.

Voordat je de simkaart in je smartphone plaatst, schakel je best alle dataverkeer uit omdat een smartphone meestal in de achtergrond gebruik maakt van mobiel internet.

Nadat je de simkaart geplaatst heb, kan je deze herladen door de stappen te volgen die beschreven staan op je herlaadkaart.

Als dat eenmaal gebeurd is, voer je volgende stappen uit om je mobiel internet te activeren

  • Geef de code #123# in (dit heb je ook moeten doen om je kaart te herladen)
  • Kies 1 – menu
  • Kies 4 – Vos bons plans
  • Kies 3 – Votre Multimedia
  • Kies Option Internet Max
  • Je krijgt nu de beschrijving van de optie, kies Suite
  • Kies 1 – Souscrire
  • Kies 1 – Valider

Als die gebeurd is, krijg je normaal de melding dat je abonnement binnen de 48 uur geactiveerd wordt. In werkelijkheid duurt het maar een paar uur. Bij mij was het binnen het uur in orde (zelfs op een zondag).
Het kan trouwens gebeuren dat je de melding krijgt dat je de optie Internet Max niet kan kiezen omdat Orange je nog niet geïdentificeerd heeft. Dan moet je gewoon even wachten. Dit komt doordat het systeem je nummeraanvraag nog niet verwerkt heeft (dit is de reden waarom je je identiteitskaart moet meenemen naar de Orange shop).

Eenmaal je optie geactiveerd is kan je zonder problemen mobiel surfen zonder extra kosten. Ik heb op een week tijd een goeie 650 MB verbruikt voor in totaal 15 euro (aanschaf van het kaartje en 5 euro herlaadkosten).

Nog een kleine tip: als je in de Orange shop bent, zeg dan niet dat je de Mobicarte gaat gebruiken om online te gaan. Bij mij deed de medewerker alsof het niet kon en wou hij mij een andere formule aansmeren, maar ik heb mensen gehoord bij wie de medewerker hen zelfs geen Mobicarte wou verkopen toen ze hoorden waarvoor hij die ging gebruiken. Koop dus gewoon je simkaart en herlaadkaart en volg de stappen hierboven beschreven.

Update:

Nog een manier voor Mobiel internet in Frankrijk: Joe Mobile

Scarlet Pocket WiFi

Dankzij de mensen van Adhese kreeg ik de kans om de Scarlet Pocket WiFi te testen. Met de Scarlet Pocket WiFi heb je steeds toegang tot het internet via je eigen netwerk over GPRS/EDGE/3G. Zoals wel velen tegenwoordig heb ik via mijn smartphone ook altijd toegang tot het internet, maar er zijn momenten dat ik liever mobiel online zou kunnen gaan met de laptop. Bijvoorbeeld als ik op urbex-trip ben.

De installatie en configuratie van de Scarlet Pocket WiFi is een fluitje van een cent, zeker als je de instructievideo stap voor stap volgt. Daarna is het gewoon een kwestie van te verbinden met het WiFi netwerk van de Pocket WiFi, de beveiligingscode ingeven en je bent verbonden met het internet.

Onlangs waren we dus op pad toen we op een gegeven moment een locatie niet binnen raakten en wilden beslissen waar we vervolgens naar toe wilden. Dankzij de Scarlet WiFi Pocket was het gewoon een kwestie van de laptop op te starten, draadloos verbinden met het internet Google Earth openen om te kijken welke gekende locaties er in de nabije omgeving waren. Eenvoudiger kan het haast niet.

Toegegeven, bovenstaande kan je ook doen met een smartphone, maar het scherm van een laptop is nu eenmaal groter en het werkt ook iets vlotter dan op een smartphone. Vanaf nu neem ik de Scarlet Pocket WiFi mee op elke trip. Altijd online kunnen gaan wanneer je maar wil, ik denk dat ik nu al niet meer zonder zou kunnen. En het voordeel tegenover bijvoorbeeld je smartphone als modem gebruiken is dat er tot 5 apparaten gelijktijdig verbinding kunnen maken met de Scarlet Pocket WiFi.

Scarlet pocket WiFi
Scarlet pocket WiFi

Zolang ik de Pocket WiFi heb, gaat hij samen met de laptop altijd mee op urbex uitstap. Het is echt een zeer grote hulp. Natuurlijk kan ik nog tig situaties indenken waar hij nog van pas kan komen, zoals bijvoorbeeld op de trein van en naar het werk.