Audi Connect

Onlangs kreeg ik de vraag of ik een weekje de nieuwe Audi A3 wou testrijden. Met plezier liet ik Ami een weekje aan de kant staan om haar kleine zusje uit te testen. Niet zozeer voor de 150 pk of omwille van de quattro technologie, maar wel voor Audi Connect.

Deze optie brengt mobiel internet naar je wagen zodat je bijvoorbeeld nieuwssites kan raadplegen of trein- en vluchturen kan nakijken. Hiernaast worden Google Maps en Google Streetview geïntegreerd worden in de GPS van Audi zelf. Daarnaast krijg je ook Audi Traffic, waarbij op basis van gsm signalen gemeten wordt hoe vlot het verkeer verloopt. De praktijk wees uit dat dit een zeer nauwkeurige manier van werken is. De vermelde lengte van de file klopte telkens met de werkelijkheid.

TDI quattro

Een ander groot voordeel vond ik het online opzoeken van een bestemming. Toevallig had ik afgesproken in een frituur in Mortsel. Even de naam zoeken en het adres overnemen als bestemming. Geef toe, het is makkelijker dan het adres opzoeken op je smartphone en dan nog eens te moeten ingeven in de gps van je wagen. Ook favoriete bestemmingen opslaan en zoeken gaat veel vlotter dan bij het ‘gewone’ navigatie pack van Audi. Na ingave van een bestemming kan je ervoor kiezen om deze weer te geven op de kaart. Een beetje inzoomen en je hebt de beelden van Google Streetview. Heb je je exacte locatie gevonden, dan kan je heel eenvoudig een screenshot nemen en wordt deze zo opgeslagen. Als je dan later een locatie wil zoeken hoef je enkel tussen de opgeslagen foto’s te zoeken.

Een andere mogelijkheid, die voor mij persoonlijk erg handig zou kunnen zijn, is dat je via de website van Audi connect adressen kan opzoeken en opslaan en naar je wagen verzenden. Als wij op pad gaan om te fotograferen, gebeurt het vaak dat we verschillende locaties op één dag doen. De avond ervoor volstaat het dan om even achter de computer te gaan zitten en alle adressen naar de auto te zenden zodat je op de dag zelf niet moet zitten knoeien om adressen in te geven.

Nu is knoeien een groot woord. Want waar ik in mijn Audi A4 nog met een draaiknop de verschillende letters in het adres moet aanduiden, beschikt de A3 over een iets grotere draaiknop die eigenlijk ook dienst doet als touchpad. Hierop kan je dan het adres schrijven. Dit werkt veel sneller dan letter voor letter te moeten selecteren.

Over het gebruik van nieuwssites, twitter en facebook kan ik kort zijn, het is een leuk gimmick voor in de file, maar niet meer dan dat. Het brengt naar mijn gevoel geen meerwaarde met zich mee.

Een klein nadeel vond ik wel, dat als je je telefoon verbindt via bluetooth en wil bellen, je belt met het nummer van de simkaart in te auto en mensen dus niet weten wie er hun belt. Maar uiteraard is dat een klein detail en is dat misschien ergens met een instelling op te lossen.

Kortom, zou ik Audi connect zelf nemen als optie in mijn volgende (firma) wagen? Jazeker! Voor mij persoonlijk maakt het het leven een klein beetje handiger. Kan ik leven zonder? Uiteraard, maar dat is met de meeste opties in een auto zo. Persoonlijk zou ik liever mijn geld geven aan mobiel internet in de auto dan aan lederen zetels.

Scarlet Pocket WiFi

Dankzij de mensen van Adhese kreeg ik de kans om de Scarlet Pocket WiFi te testen. Met de Scarlet Pocket WiFi heb je steeds toegang tot het internet via je eigen netwerk over GPRS/EDGE/3G. Zoals wel velen tegenwoordig heb ik via mijn smartphone ook altijd toegang tot het internet, maar er zijn momenten dat ik liever mobiel online zou kunnen gaan met de laptop. Bijvoorbeeld als ik op urbex-trip ben.

De installatie en configuratie van de Scarlet Pocket WiFi is een fluitje van een cent, zeker als je de instructievideo stap voor stap volgt. Daarna is het gewoon een kwestie van te verbinden met het WiFi netwerk van de Pocket WiFi, de beveiligingscode ingeven en je bent verbonden met het internet.

Onlangs waren we dus op pad toen we op een gegeven moment een locatie niet binnen raakten en wilden beslissen waar we vervolgens naar toe wilden. Dankzij de Scarlet WiFi Pocket was het gewoon een kwestie van de laptop op te starten, draadloos verbinden met het internet Google Earth openen om te kijken welke gekende locaties er in de nabije omgeving waren. Eenvoudiger kan het haast niet.

Toegegeven, bovenstaande kan je ook doen met een smartphone, maar het scherm van een laptop is nu eenmaal groter en het werkt ook iets vlotter dan op een smartphone. Vanaf nu neem ik de Scarlet Pocket WiFi mee op elke trip. Altijd online kunnen gaan wanneer je maar wil, ik denk dat ik nu al niet meer zonder zou kunnen. En het voordeel tegenover bijvoorbeeld je smartphone als modem gebruiken is dat er tot 5 apparaten gelijktijdig verbinding kunnen maken met de Scarlet Pocket WiFi.

Scarlet pocket WiFi
Scarlet pocket WiFi

Zolang ik de Pocket WiFi heb, gaat hij samen met de laptop altijd mee op urbex uitstap. Het is echt een zeer grote hulp. Natuurlijk kan ik nog tig situaties indenken waar hij nog van pas kan komen, zoals bijvoorbeeld op de trein van en naar het werk.

The Social Network

Dankzij Adhese en Sony Pictures mocht ik gisteren – samen met een select groepje andere bloggers – de screening bijwonen van The Social Network, het verhaal achter de oprichting van Facebook door Mark Zuckerberg.

Ik zou natuurlijk kunnen proberen om een degelijk gefundeerde review neer te schrijven over de film, waarin ik vertel hoe gelaagd deze is en welke – in mijn ogen – de diepere betekenis is, maar vermits ik dat toch niet kan, raad ik aan om elders de reviews te lezen.

Wat ik wel kan zeggen is dat het een bijzonder goede film is mede dankzij het uitstekende regiewerk van David Fincher, de man die ons eerder al Fight Club en Se7ven bracht. Het is een flitsende film die van bij het begin je aandacht opeist en dit bijna twee uur lang blijft doen.

Na de screening werd – terecht – de vraag gesteld of de film ook gesmaakt zou worden door de gemiddelde Facebook gebruiker of mensen die Facebook absoluut niet gebruiken. Zulke mensen bestaan, wees maar gerust. Het antwoord daarop is absoluut.

Het verhaal, hoe je met een goed idee een hoop geld kan verdienen, of het idee nu gestolen is of niet, spreekt iedereen wel aan geloof ik. Los daarvan is het ook echt een goede film. Vandaar dat ik de film nog eens ga bekijken, deze keer samen met mijn vrouw – zij is één van die personen die geen Facebookaccount heeft (maar wel over mij schouder meeleest).

De film komt bij ons op 27 oktober in de zalen. In de tussentijd kan je hieronder alvast de trailer bekijken.

Coyote V2

Mijn laatste flitsboete dateert van 3 juli vorig jaar en dat is grotendeels te danken aan mijn Coyote. Sindsdien probeer ik iedereen die ik ken ervan te overtuigen om ook eentje aan te schaffen. Ik zou natuurlijk ook kunnen zeggen dat ze niet te snel mogen rijden, maar dat moet ieder voor zich uitmaken. En als ze dan toch te snel willen rijden, kunnen ze maar beter een Coyote kopen.

Twee weken geleden was P. ook eindelijk ervan overtuigd dat hij best eentje zou kunnen gebruiken en kocht hij de Coyote V2 – de zogezegd verbeterde versie van de Coyote.

Op zondag reden we samen – met mijn auto – naar een locatie om van urban exploration te gaan doen en leek het mij het ideale moment om deze nieuwe versie eens te testen.

Onmiddellijk bij het vertrekken trokken we al vreemde ogen toen de Coyote V2 ons meldde dat er 5 verkenners waren. Op zicht niets vreemd, ware het niet dat het 6h ‘s morgens was en we ons in een straat in een godverlaten dorp in Vlaams Brabant bevonden. Eén verkenner had normaal geweest, ik was – met mijn Coyote – net daarvoor ook in die straat gepasseerd, maar 5 leek ons toch wat veel. Later zouden we het snappen.

Een nieuwe functie op de Coyote V2 is de constante aanduiding van de op dat moment geldende snelheidslimiet. Op het – duidelijk leesbare – kleurenscherm zie je in de linkerbovenhoek hoe snel je mag rijden en door middel van een rode of groene cirkel wordt getoond of je boven of onder die snelheid zit. Uiteraard wordt je snelheid ook getoond op het scherm dus die gekleurde cirkel is niet meer dan spielerei. De aanduiding van de toegestane snelheid is zeer correct. Bijna onmiddellijk bij het passeren langs een verkeersbord wordt deze aangepast.

Over de basis functionaliteit kan ik zeer kort zijn. De Coyote V2 werkt net zo goed als de V1. Hij duidt evenveel verkenners aan op snel- en steenwegen en de snelheid waarmee je rijdt is op beide toestellen identiek. Het enige echt ergerlijke bij de V2 is dat als je hem zo uit de doos gebruikt, een (zwoel bedoelde vrouwen-) stem je vertelt als er een vaste of mobiele camera staat. Maar gelukkig kan je dit afzetten.

Een nieuwe functie op V2 is het melden van obstakels zoals files en werken, maar voor mij persoonlijk hoeft dat niet. Ik krijg die aanduidingen ook via TMC op mijn GPS, zowel in tekstvorm als op de kaart. Op de Coyote is het handig maar niet noodzakelijk.

Om nog even terug te komen op het groot aantal verkenners dat we ‘s morgen hadden. Toen we terug naar huis vertrokken, kregen we de melding dat er 56! verkenners waren. Bijzonder vreemd leek ons eerst. Maar na de handleiding iets beter gelezen te hebben bleek het te gaan om de stadsmodus waarbij het aantal verkenners in een straal van 5 km weergegeven worden. Over de toegevoegde waarde hiervan heb ik mijn twijfels, maar sommigen gaan het misschien als een pluspunt zien. Gelukkig kan ook dit afgezet worden.

Twee ritten en in totaal 150 km is natuurlijk niet veel om een volledig beeld te hebben van het toestel. Dus als er iemand is die zijn Coyote V2 eens wat langer wil uitlenen, mag hij/zij het altijd laten weten. Maar wetende wat ik nu al weet door zelf de Coyote te gebruiken, zou ik een Coyote V2 kopen? Ja, indien ik er nog geen had. Maar mijn Coyote aan de kant schuiven voor een V2, dat zal nog niet onmiddellijk gebeuren, daarvoor is de toegevoegde waarde van de V2 net iets te klein.

Samsung Wave – screenshot maken

Puur toevallig ontdekte ik gisterenavond dat ik met mijn – in bruikleen gekregen – Samsung Wave screenshots kan maken. Ik wou een foto laten zien aan mijn vrouw en ontdekte dat er een afbeelding van mijn (geblokkeerde) scherm tussen mijn afbeeldingen zat.

Maar hoe doe je dat nu, zo’n screenshot maken van je Samsung Wave?

Druk op de diamantvormige knop in het midden onder je scherm en hou deze ingedrukt. Druk dan op de vergrendel knop rechts boven aan de zijkant. De screenshot wordt automatisch opgeslagen in de afbeeldingen folder.

Samsung Wave Screenshot Samsung Wave Screenshot Samung Wave screenshot

Ook in games kan je trouwens screenshots maken. Dit is bijvoorbeeld het (standaard meegeleverde) spel Asphalt 5:

Samung Wave screenshot

Samsung Wave – Panorama maken

Afgelopen week in de Provence besloot ik om naast foto’s met mijn Canon ook foto’s te maken met de Samsung Wave die ik nog altijd heb om te testen. Kwestie om hierover ook een review te kunnen schrijven.

En zo kwam het dat ik aan het uitkijken was over de Vallée des Baux en een foto wou maken. Meer door een stom toeval dan door kunde ontdekte ik ineens de panorama functie die de Samsung Wave aan boord heeft. Ik heb nooit geweten dat panorama foto’s maken zo eenvoudig was.

Nadat je de functie hebt gekozen, geef je aan in welke richting je panorama foto moet gaan. Boven, onder, links of rechts. Vervolgens neem je de eerste foto en verschijnt er, naast de  standaard ‘zoeker’ (de focus indicator) een tweede rechthoekje in beeld. Door de Samsung Wave in de richting te bewegen die je in het begin opgaf probeer je dit rechthoekje in de ‘zoeker’ te krijgen. Dit kan je drie keer doen om zo tot een panorama foto van 4 foto’s te komen.

En zo ziet de panorama foto er uit.

Vallée des Baux

Uiteraard kan zo’n panorama foto niet tippen aan een ‘echte’ foto – onderstaande foto is gemaakt met mijn EOS 7D en bestaat uit 16 nabewerkte foto’s – maar het mag gezegd worden dat de Samsung Waver het er zo slecht nog niet van af brengt, zeker gezien het maar een gsm is. Ideaal dus als je snel een panorama foto wil maken en geen fototoestel in de buurt hebt. Ik denk dat veel mensen zelfs niet zouden zien dat de foto met een gsm gemaakt is. Een mooie functie dus.

La Vallée des Baux

Samsung Wave: een eerste indruk

Ondertussen gebruik ik de Samsung Wave bijna twee weken en is het tijd voor een eerste indruk.

Look and feel

Tot nu toe was elke gsm die ik had een Nokia. Dus het was wel even wennen aan het menu, temeer omdat het mijn eerste gsm met touchscreen is. Maar eens je weet waar je alles kan vinden is het aangenaam werken met de Samsung Wave. Mails versturen, twitteren of sms’en met een touchscreen is natuurlijk niet hetzelfde als op een volwaardig toetsenbord maar als ik de gsm een kwartslag draait – waarbij het toetsenbord op het scherm breder wordt – gaat het toch zeer vlot. Typen tijdens het autorijden gaat wel niet zo vlot gaan maar ik denk dat zoiets ook wel een voordeel kan zijn.

Het gebruik van contacten vind ik fantastisch. Uiteraard heb je de gewone contacten op je gsm met hun telefoonnummer en eventueel emailadres. Daarnaast kan je ook contactpersonen van Facebook opslaan op je toestel en deze eventueel koppelen aan bestaande contacten. Hierdoor kan je op een plaats alle gegevens van een bepaalde persoon bekijken, samen met hun facebookfoto’s en -activiteiten.

Ook de manier waarop je geschiedenis en sms’en worden weergeven is aangenaam om mee te werken. In een oogopslag zie je alle historiek en de sms’en worden gegroepeerd per contactpersoon, zo zie je op welk sms’je je een antwoord hebt gekregen.

Het is duidelijk dat Samsung een gebruiksvriendelijk toestel heeft willen maken en hier duidelijk, mede dankzij het nieuwe Super Amoled scherm, in geslaagd is.

Social Media en meer

Standaard is de Samsung Wave uitgerust met een applicatie voor Facebook en Twitter. De Facebook app is zeer handig en gebruik ik dan ook geregeld. De Twitter applicatie is dan weer iets minder. Daar is het bijvoorbeeld niet mogelijk om een reply te doen op een reply. Op de homepage waar de updates van je followers te zien zijn kan je op een tweet klikken en kiezen om te reply’en. In de @youngcrazyfool tab kan ik dit niet.

Maar geen probleem. De browser die Samsung levert werkt zeer vlot en dus gebruik ik die wel voor Twitter. En ook voor Gmail trouwens. De mailclient op de Samsung Wave haalt wel mails op van een Gmail account, maar enkel de mails die in de inbox terecht komen en niet de mails die de inbox skippen. Ergens wel begrijpelijk natuurlijk. Een ander minpuntje is dat telkens er op nieuwe mails gecontrolleerd wordt een bliepje klinkt, ook als er geen nieuwe email is. Maar nu ben ik aan het muggeziften.

Ook mis ik nog een applicatie voor Foursquare, maar ik gok dat het slechts een kwestie van tijd zal zijn voor zo’n applicatie beschikbaar is voor het Bada besturingssysteem.

AMI

AMI is het multimediasysteem van mijn A4 Avant en connecteert via bluetooth met mijn gsm. Ook met de Samsung gebeurt de koppeling heel eenvoudig en worden mijn contactpersonen mooi ingeladen in het adresboek van AMI. Hier ook wel een klein minpuntje. De adressen van de contactpersonen in mijn Samsung worden niet gesynchroniseerd met AMI waardoor ik deze adressen dus niet kan gebruiken in mijn navigatiesysteem.

Aan de andere kant leest AMI wel de hele gesprekkenlijst uit zodat ik eenvoudig één van de laatst gekozen nummers kan oproepen vanuit het menu. Dit was bijvoorbeeld niet het geval bij mijn Nokia E71. Daar zag ik enkel de gekozen nummers sinds de laatste synchronisatie met de gsm.

Tot nu toe ben ik zeer onder de indruk van de Samsung Wave. Ik heb op nog geen enkel moment eraan gedacht om eventueel terug te gaan naar mijn oude vertrouwde Nokia E71. Ik ben benieuwd of het toestel mij verder kan blijven verbazen in de komende weken.

Fietsen in Zeeland

Toen de mensen van Talking Heads vroegen of ik voor hun klant holland.com eventjes naar Zeeland wou gaan om wat recreatief te fietsen moest ik niet lang nadenken.

Het hotel

Overnachten mochten we in hotel Golden Tulip Westduin in Koudekerke waar we ook een à la carte maaltijd aangeboden kregen. We kregen een deluxe kamer en  bij aankomst lag er zelfs een kleine fruitmand klaar voor ons.

Over het hotel kan ik verder zeer kort zijn. Alles was zoals het hoort te zijn. Propere kamer, vriendelijk personeel en het eten ‘s avonds was zeer lekker. Toevallig was ik vorig jaar al eens in hetzelfde hotel geweest en ook toen waren we er zeer positief over.

Als ik dan toch een klein puntje van kritiek zou moeten geven, zou het gaan over het roerei bij het ontbijt. Een beetje te waterig en te flets van smaak. Maar voor de rest een aanrader.

Fietsen in Zeeland

Door het slechte weer is het fietsen letterlijk en figuurlijk in het water gevallen. En dat was zeer jammer. In het hotel werden ons twee fietsen en een fietspakket met oa. afgepijlde fietsroutes ter beschikking gesteld.

Zaterdag vertrokken we met de fiets richting Vlissingen. Een nieuw fietspad dwars door de duinen leidde ons praktisch tot op de dijk van Vlissingen. Daar hielden we een eerste tussenstop om iets te drinken op het terras. Na nog geen 10 minuten begon het echter stilletjes te regenen om daarna over te gaan in een heuse zondvloed zodat we genoodzaakt waren om binnen te gaan zitten.

Uiteindelijk zat er niets anders op dan door de regen terug te keren naar het hotel. Omdat we geen van beiden regenkledij bijhadden – de zon scheen immers toen we vertrokken in België – en het de rest van de dag bleef regenen zat fietsen er niet meer in.

Ook op zondag bleef het niet droog. We hebben wel nog een poging ondernomen maar zonder regenkledij was er geen beginnen aan. Zeer jammer wel, want Zeeland is wel degelijk zeer geschikt om te fietsen.

Wat me vorig jaar ook al opgevallen was is hoe fietsvriendelijk alles er gemaakt is. Zeer brede fietspaden en grote kruispunten zijn de verkeerslichten zo afgesteld dat de fietsers kunnen oversteken terwijl het voor de auto’s rood blijft. Ook de speciale stroken voor fietsen die links af willen slaan is iets waar ze hier in België nog zouden mogen invoeren.

Omgeving

Wat mij in het bijzonder opviel in Zeeland is het verschil met de Belgische kust. Geen hoogbouw, veel natuur en veel minder druk. En de afstand is – voor mij in elk geval – ongeveer hetzelfde als de Belgische kust. Ik kan mensen die op zoek zijn naar rust absoluut aanraden om eens naar Zeeland te gaan.

Ontspanning

Op aanraden van Herman trokken we op zaterdag avond naar Domburg op zoek naar een plaats om iets te drinken. En kwamen we terecht in café Tramzicht. De ambiance zat er daar zo dik in dat we de keet toededen om 2h30. Knappe diensters en een frisse pint. Meer vroegen we niet om de zaterdag af te sluiten.

Ondanks het slecht weer was het weekend zeer geslaagd te noemen. We gaan zeker nog eens terug gaan als het beter weer is en ik opnieuw mag fietsen. Want zoals eerder al aangehaald, daar is Zeeland uitermate geschikt voor.